**All images created by Josh Lopez-Binder**

I use the 3d modeling program Blender, Rhino3d and Solidworks to make rendered images and 3d paper models, and kinetic sculpture.  Blender has an interesting feature called uv mapping, normally used to texture models, which can also be used to make printouts of 3d models.  Although Blender sometimes distorts the unwrapped nets, using carefully placed seams it is possible to unwrap almost any model so that it can be easly printed and folded up to form a sculpture.  Pepakura is a software package developed specifically for paper construction and unfolding of meshes.  In addition, Rhino 3d has some features for “unrolling” surfaces with curvature in only one direction.


The process of making a paper model or sculpture is a long one.  Usually it starts with a sketch that is used to visually build a model using blender.  Once finished, I unwrap the model using Blenders UV editor and unwrapping abilities.  Because I need to be able to fold up the uv image the model and the uv image has to be very clean.  If there is any overlapping, distortion, or excessive amounts of uv islands (separated clumps of unwrapped mesh)  it is impossible to build a paper sculpture that reflects the model in Blender.

Once I have a clean and distortion-free image I save it as a .svg and edit it further in inkscape. To print the model there are a few options.  Most of the models I have made are too complicated to print on a single piece of normal printer paper.  The model would be ridiculously small and almost impossible to make.  There are two ways I have found to print the model on a much larger scale.   The first of course is to use a plotter, normally used to print architecture or engineering blueprints.  The other way is to take the flattened image and split it up into small sections using the program tiler and then print each section on normal sized paper.  Afterward I have to glue the pages back together.  This method is much more tedious and tends to leave ugly seams on the model.  But it is cheaper to print small sheets than one large one on a plotter.


printout of tubular paper sculpture

Once I have printed and glued the sheets back together I begin cutting the pieces with an exacto knife.  To make the gluing easier I include small tabs attached to the outside edges of the printout while I cut.  Then I fold the paper and glue the seams in the proper places.

Why Paper?

Paper is an extremely versatile material that is very easy to cut, glue, fold and print on.  Because of these properties, paper is the easiest material to make sculptures and models out of using the flattened image process.  But paper is not a very tough material.  Paper deteriorates with exposure to to much heat and moisture.  Because of this I am experimenting with thin plastics and pop rivets, metal, wood and wire.  Hopefully I will soon be able to display sculptures that can live outside.


I enjoy making 3d fractals images, drawing, and making sculptures.  I am especially fascinated by Fractals. Fractals are objects or figures that display self-similarity.  I am not an expert so for more reading I suggest you go here.  Recently (thanks to the recommendations of Golan Levin) I have been interested in books such as On Growth and Form, The Algorithmic Beauty of Plants, The Algorithmic Beauty of Seaweeds, Sponges and Corals.  Particularly fascinating is the exploration of morphogenesis in organisms and computational biology.  I continually wonder if the study of morphogenesis and complex emergent systems in nature could be used for practical engineering applications.  I am studying mechanical engineering at Carnegie Mellon University.

New interests include: cellular automata, computational models of morphogenesis, complex systems, emergence, chaos, etc.

I find inspiration in the works of the architects Gaudí, Santiago Calatrava and the contemporari artists Lee Bontecou, Sarah Sze, and Jen Stark.  I am currently studying mechanical engineering at CMU.

 blender render 3d fractal

blender render 3d fractal


***Todos los imagenes por Josh López Binder***

Utilizando el progama Blender, hago imagenes digitales y esulturas de papel.  Blender tiene una función interesante de mapear UV.  Mapear UV se utiliza para hacer una textura encima de un modelo tres dimensional, pero tambien se puede utilizarlo para imprimir imagenes planos que forman modelos en tres dimensiones cuando se dobla.  A veces Blender hace los imagenes para doblar con demasiado distorción, pero con costuras en zonas cruciales se puede desenvolver casi cualquier modelo para imprimir, doblar y formar una escultura.

El Proceso

El Proceso de hacer un modelo o escultura de papel es largo.  Normalmente empiezo con una traza que uso visualmente para hacer un modelo en el ordenador.  A terminar el modelo, lo desenvuelvo con cosuturas en Blender.  Porque tengo que ser capaz de doblar  el imagen de UV en realidad, el imagen debe ser limpio y bastante simple.  Si hay superposición de las partes o distorción sería imposible para montar la escultura de papel que representa el model en el ordenador.

Cuando tengo el imagen limpio y sin distorción lo imprimo.  Hay dos opciones: imprimir en muchas piezas de papel de una medida normal o imprimir en una hoja mas grande (como por ejemplo en un plotter).  Aunque imprimir en multiple piezas es más barato, pegar todas las hojas  tarda mucho tiempo y es un proceso muy meticuloso.  Con un plotter se puede imprimir en un tamaño muy grande y el proceso de cortar las piezas es más fácil y más rápido.

¿Por qué papel?

Papel es una material muy versátil que es muy fácil parar cortar, pegar, doblar y imprimir encima.  Por lo tanto, papel es la material más fácil para hacer esculturas y modelos utilizando el proceso de imagenes que representan modelos en el ordenador.  Pero papel no es una material muy fuerte en respeto a la humedad, la luz y el calor.  Por eso estoy investigando y experimentando con materiales como plastico, espumo y metal.


Disfruto hacer imagenes de fractales con ordenador, hacer escultura y dibujar.  Especialmente interesante para mi son los fractales.  Fractales son objetos o figuras que tienen semejanza en sí mismo.  A cualquier tamaño un fractal tiene la misma estructura basica.  Por ejemplo un triángulo que es compuesto de triángulos mas pequeños, que son compuestos de mas triánglos pequeños, etc.

Encuentro inspiración en las obras de los architectos Gaudí, Santiago Calatrava, y las artistas contemporaneas Lee Bontecou, Sarah Sze y Jen stark, entre otros.